Querido Stephen Hawking: usted ya puede pilotear un helicóptero……

Querido Stephen Hawking: usted ya puede pilotear un helicóptero… y su silla de ruedas con la mente

Esto es posible gracias a que un equipo de científicos, liderados por Bin He, ingeniero biomédico de la Universidad de Minnesota, Estados Unidos, generaron un helicóptero que presenta un movimiento tridimensional (arriba-abajo y derecha-izquierda) y que puede ser maniobrado de manera remota por una gorra de electrodos que detecta las ondas cerebrales del operador, mismas que se traducen en comandos. 

¿Cómo es esto posible? Si la persona que maneja el helicóptero desea que éste se mueva a la derecha, debe imaginar su puño derecho, mientras que si desea que gire a la izquierda, debe hacer lo propio con el puño izquierdo; si desea que se eleve, debe imaginar ambos puños; la imagen mental altera la actividad cerebral en la corteza motora. Los cambios en la fuerza y frecuencia de las señales captadas por los electrodos colocados en el cráneo transmiten la información a una computadora, misma que traduce la intención del piloto en el movimiento del artefacto.

Este no es el primer dispositivo controlado sólo por órdenes cerebrales, pues en 2010 un grupo de la Universidad de Illinois, Estados Unidos, desarrolló un aparato que volaba a una altitud predeterminada y que sólo se movía de derecha a izquierda. Justamente esta es la novedad del helicóptero: el operador puede elegir la altitud y la dirección del artefacto.  

Lo mejor de este nuevo aparato es que no es invasivo. Hasta ahora, las extremidades artificiales que son controladas por la mente necesitan de electrodos implantados en el cuerpo, lo que implica cirugía. Ahora no será necesario injertar nada dentro del cuerpo del paciente, quien podrá operar extremidades robóticas o su silla de ruedas.

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Aquí pueden encontrar el artículo original, del que fue tomada la imagen.

Aquí pueden leer una nota de Nature, el cual incluye un video (en inglés) donde Bin He y su equipo de trabajo explican el dispositivo. 

Imagen: Diagrama conceptual que representa el funcionamiento del helicóptero.

via Tumblr http://historiascienciacionales.tumblr.com/post/52225838940