Nueva fase de transición en el agua: Gas-líquido-hielo-¿líquido?

Nueva fase de transición en el agua: Gas->líquido->hielo-> ¿líquido?

El agua contiene propiedades físicas y químicas asombrosas. Y uno al verla día con día, pensaría que sabemos casi todo ella. Sin embargo, mediante una simulación realizada en agua “súper congelada”, un equipo de investigadores de la Universidad de Arkansas, liderados por Feng Wang, confirmó una fase de transición de “liquido-liquido” a 207° Kelvin o lo que es igual a -66°C.

Esta nueva propiedad descubierta en el agua, es importante para entender procesos básicos durante la crioprotección (Preservación de tejido o de células mediante nitrógeno líquido).

“En tiempo de escala de un microsegundo, el agua no llegó a formar hielo, sino se transformó en una nueva forma de líquido”, dijo Wang. “El estudio provee fuerte evidencia que soporta esta fase de transición y predice una temperatura de densidad mínima si el agua puede enfriarse por debajo de su temperatura de congelación normal. Nuestro estudio muestra que el agua se expanderá a muy baja temperatura aun sin la formación de suelo”.

La investigación se realizó por medio del uso de un modelo llamado potencial hídrico de fuerzas adaptables correspondientes  de hielo y líquido (WAIL, por sus siglas en ingles). De acuerdo con la simulación, mientras el agua común es un líquido de alta densidad, a bajas temperaturas pasa por una fase de transición a un líquido de baja densidad.

Imagen de http://www.wallpapermania.eu/wallpaper/melting-ice

Fuente en University of Arkansas

Artículo en Proceeding of the National Academy of Sciences bajo el título “Liquid–liquid transition in supercooled water suggested by microsecond simulations

via Tumblr http://historiascienciacionales.tumblr.com/post/55223061071

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