Descubren la decimocuarta luna de Neptuno

Descubren la decimocuarta luna de Neptuno

No se había detectado hasta ahora porque es 100 millones de veces menos brillante que la estrella menos brillante visible con el ojo humano, pero el objeto designado S/2004 N 1 es en todos los aspectos una luna de Neptuno.

La sonda Voyager 2, que pasó cerquita de Neptuno en 1989, no pudo detectarla, probablemente porque el diámetro de este objeto no es mayor a 20 kilómetros.

El astrónomo Mark Showalter, del Instituto SETI en California, detectó hace dos semanas un punto blanco que aparecía en las fotos de Neptuno tomadas con el telescopio Hubble. Fue gracias a la potencia del telescopio espacial que el objeto pudo ser detectado. Showalter calculó que el objeto estaba a 105, 251 kilómetros del planeta, entre las órbitas de las lunas Larissa y Proteus.

Showalter revisó los archivos de fotos de Neptuno tomadas por el Hubble de 2004 a 2009 y encontró que el punto aparecía constantemente. Con esos datos, calculó el tiempo que tarda en rodear Neptuno y lo fijó en 23 horas.

El descubrimiento de Showalter sube la cuenta de lunas de Neptuno a 14. Y crea expectativas sobre todos los cuerpos astronómicos que aún quedan sin conocer, ya sea en el espacio profundo o aquí en la esquina del sistema solar.

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Imagen del sitio de noticias del Hubble: http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2013/30/image/

Nota de prensa del mismo sitio:  http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2013/30

via Tumblr http://historiascienciacionales.tumblr.com/post/55563321462

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