Los días de la vida en Tierra están contados

Los días de la vida en Tierra están contados

El planeta será capaz de hospedar a la vida por otros 1.75 mil millones de años aproximadamente, de acuerdo con un modelo realizado por investigadores británico. De hecho, con éste demostraron que la Tierra está más cerca del límite de la zona habitable de lo que se pensaba, mismo que se está moviendo a un metro por año, del Sol hacia afuera.

¿Qué es la zona habitable? Es el área que existe alrededor de una estrella en la que los planetas que la orbitan pueden presentar agua en estado líquido. Estar muy lejos de la estrella implica que el agua se encuentre en estado sólido y que su dióxido de carbono se condense; estar muy cerca genera que el agua se convierta en vapor y que, por tanto, escape al espacio. Sin embargo, la zona habitable es variable debido a que las estrellas cambian en el tiempo: su luminosidad aumenta en tanto que la composición y las reacciones químicas evolucionan, empujando la zona habitable hacia afuera. 

Con este nuevo modelo, los investigadores fueron capaces de calcular que nuestro planeta azul tendrá un total de 6.3 a 7.8 mil millones de años con posibilidades de albergar vida, lo que significa que, en una escala de porcentaje, ahora mismo nos encontramos en el 70% de camino recorrido. Otro dato interesante que arrojó,  es que otros planetas (sobre todo aquellos que se encuentran en el límite externo de la zona habitable de una estrella), han tenido un tiempo de vida de 42 mil millones de años o más. 

Los autores de este trabajo sugieren a aquellos que buscan vida fuera de nuestro planeta, utilizar este dato, el de la zona habitable, para los planetas que descubran. Por lo pronto, así como el Sol está cambiando y la Tierra se está volviendo más caliente, Marte comenzará a entrar a la zona habitable, así que si los humanos seguimos por aquí dentro de mil millones de años, con seguridad habrá espacio para nuestra especie en el planeta vecino.

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Fuentes:

Artículo originalNota de Nature

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Imagen tomada de este sitio.

via Tumblr http://historiascienciacionales.tumblr.com/post/61724219315

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