Asteroide que quiere ser cometa exagera con el disfraz (entrevista)

Asteroide que quiere ser cometa exagera con el disfraz (entrevista)

/ En entrevista exclusiva para Historias Cienciacionales, el asteroide P/2013 P5, recientemente descubierto y famoso por tener seis colas como de cometa, a pesar de ser asteroide, responde algunas de las dudas más frecuentes del público.

Historias Cienciacionales: ¿Por qué las seis colas? ¿Qué quiere probar?

P/2013 P5: Nada. Simplemente las tengo.

HC: Pero usted es un asteroide y los asteroides no tienen colas.

P5: (Despliega majestuosamente sus seis colas) ¿Decía?

HC: A algunos les ha desconcertado esto. Normalmente las colas de los cometas están hechas de hielo y gas.

P5: Allá ellos. Mientras más se acercan al Sol, más se arrepienten de estar formados de agua y gases y terminan por dejar regadas las entrañas en colas de kilómetros de largo. Yo, por mi parte, prefiero quedarme aquí en el cinturón, entre Asteroide Gigante Rojo y Enorme Bola de Gas Que A Veces Nos Empuja Con Su Gravedad.

HC: ¿Se refiere a Marte y Júpiter?

P5: Supongo. No sé cómo los llamen ustedes.

HC: Volvamos a sus colas. Si usted es un asteroide, hecho de roca y metal, ¿de dónde saca el material para una cola estilo cometa?

P5: ¿Me está preguntando si acaso puedo fabricar material a partir de la nada? Esperaba más de esta entrevista. ¿No es obvio que mis colas deben ser parte de lo que soy?

HC: Déjeme plantearlo de otro modo. David Jewitt y su equipo proponen que sus colas surgieron cuando el polvo en su superficie no pudo seguir la velocidad de la rotación de su cuerpo y fue “empujado” por la luz del Sol.

P5: ¿Ellos quienes son?

HC: Científicos de la Universidad de California en Los Ángeles. Ellos fueron quienes descubrieron sus colas y lo reportaron a la comunidad científica esta semana.

P5: Paparazzis.

HC: Tal vez. Pero ¿qué opina de sus teorías?

P5: ¿Qué opinan los hoyos negros de Stephen Hawking? ¿Qué opinan las nebulosas de Hubble? Me parece que usted está tratando de forzar una delcaración.

HC: Bien. Cambiemos de tema. Estos mismos científicos han calculado que usted ha perdido usted entre 100 y 1,000 toneladas de material por sus colas. ¿Se siente más ligero?

P5: No demasiado. Míreme bien. Mi radio es de unos 240 metros de diámetro, cuando más. Calcule cuánta masa me queda disponible.

HC: ¿Cuál es su densidad?

P5: ¡Oiga! ¡Eso no se le pregunta a una dama!

HC: ¿Es usted una dama?

P5: No, pero tampoco se le pregunta a un asteroide.

HC: Se ve que el tema de la masa es un asunto delicado. Déjeme cambiar de tema. En las primeras fotografías que le tomaron, se veía que sus colas tenían cierto arreglo. Un par de semanas después, volvieron a tomarle fotos y el arreglo cambió. ¿Por qué el cambio? ¿Se tuvo que arreglar para una fiesta?

P5: ¿No tienen sus científicos una explicación para esto también?

HC: ¿Le gusta darse baños de sol?

P5: Tanto como a todos.

HC: ¿Está consciente de que esos baños de sol a veces pueden impulsar y acelerar su movimiento de rotación?

P5: No, pero gracias por el comentario.

HC: Jewitt y su equipo dicen que una vez que el polvo abandona su superficie, la luz del sol también puede arrastrar las partículas hasta formar colas. Ellos piensan que así es como se explican sus seis colas.

P5: Es una explicación simple, ¿no le parece?

HC: Es sencilla y no muy difícil de que ocurra. De hecho, ellos aseguran que pronto encontraremos más objetos como usted en el sistema solar.

P5: Ja. Eso me gustaría verlo.

HC: ¿Usted piensa que es único?

P5: ¿Cuántos asteroides de seis colas conoce?

HC: Hasta ahora ninguno, pero seguiremos observando el cielo.

P5: Allá ustedes. Suerte.

HC: Gracias, señor asteroide P/2013 P5.

P/2013 P5 se aleja sin despedirse, siguiendo la órbita del cinturón interno de asteroides.

Aquí la nota fuente, del telescopio espacial Hubble: http://www.spacetelescope.org/news/heic1320/

Aquí la cobertura en Nature: http://www.nature.com/news/hubble-space-telescope-spots-unprecedented-asteroid-with-six-tails-1.14133

Aquí el artículo original, publicado en The Astrophysical Journal: http://iopscience.iop.org/2041-8205/778/1/L21/

via Tumblr http://historiascienciacionales.tumblr.com/post/66639109570

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