Genoma de ballena: ventana a la adaptación

Genoma de ballena: ventana a la adaptación

El cambio de la vida terrestre a la acuática fue un evento evolutivo sustancial en el linaje de las ballenas. Su adaptación al mar se vio marcada por el estrés generado debido a la falta de oxígeno, al buceo profundo y al nivel de sal. ¿Cómo se adaptaron al océano? 

55 investigadores de diferentes partes del mundo pusieron manos a la obra y secuenciaron el genoma de diferentes mamíferos marinos, como la ballena de minke (Balaenoptera acutorostrata), el cetáceo más abundante, y un delfín de nariz de botella (Tursiops truncatus), todo con el objetivo de responder a esta pregunta.

Los investigadores estudiaron genes específicos relacionados con la resistencia al estrés y los compararon entre especies. Los resultados mostraron que las familias de aquellos genes que generan proteínas ante la respuesta del estrés y del metabolismo anaeróbico se expandieron, mientras que los genes relacionados con el pelo corporal y los receptores sensoriales se contrajeron. Además, demostraron que existen mutaciones específicas para genes que codifican para enzimas que controlan la presión sanguínea y la concentración de sales, así como para antioxidantes que previenen el daño celular causado por especies reactivas de oxígeno, las cuales se generan cuando hay condiciones de hipoxia debido al buceo profundo.

Este es el primer estudio que secuencia el genoma de la ballena de minke con tanta profundidad. La cantidad de datos recabados permitirá saber más sobre los mecanismos de adaptación detrás de la ballena de minke y de más mamíferos marinos. Además, es una fuente importante de información para futuras investigaciones que involucren control y prevención de enfermedades, así como la conservación y protección de especies.

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Fuentes:

Artículo original: http://www.nature.com/ng/journal/vaop/ncurrent/full/ng.2835.html

Nota fuente de sciencesdaily: http://www.sciencedaily.com/releases/2013/11/131124200510.htm

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Imagen tomada de este sitio http://www.pinterest.com/pin/191403052882744081/

via Tumblr http://historiascienciacionales.tumblr.com/post/68225804953

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