La orina, el combustible del espacio Sería poco ético dejar en…

La orina, el combustible del espacio

Sería poco ético dejar en las letras chiquitas del contrato la cláusula donde se diga que un astronauta beberá su orina sin tratamiento previo. Además de poco higiénico y asqueroso. Pero cuando se está en el espacio, es preferible maximizar el uso de cualquier artefacto, así sea un residuo.

Se estima que en futuras misiones, los desperdicios humanos -de los que resalta la orina- contribuirán en más de un 50% del total de residuos. Si sumamos el enorme costo que representa llevar utensilios al espacio, captar agua potable de la nave espacial es crítica para mantener la vida de los astronautas, ya sea en misiones cortas o largas. 

Investigaciones anteriores han mostrado que el tratamiento de agua residual en combinación con una pila de combustible, puede generar energía. Una técnica en particular, llamada ósmosis forzada, separa agua de partículas disueltas y, por tanto, filtra contaminantes de la urea –el mayor constituyente de la orina. Con esta técnica, es posible convertir la urea en amoníaco y, posteriormente, en energía.

Para el desarrollo de este técnica se tuvieron en mente las misiones espaciales, pero su uso se extiende para cualquier sistema de tratamiento de aguas residuales que contengan urea o amoníaco.

Por lo pronto, esperamos que en el contrato venga en letra legible que la orina será utilizada como fuente de energía.

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Fuentes:

Artículo original de dicho proyecto

Nota fuente de sciencedaily.

Imagen tomada de este sitio.

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