Árboles que tocan el cielo y almacenan su agua En un cuento, hay…

Árboles que tocan el cielo y almacenan su agua

En un cuento, hay una línea que dice que “así como nadie puede ver el viento, nadie puede tocar el cielo”. Esto no es del todo cierto. Las secoyas son árboles que cuentan con los integrantes más altos del mundo y que sí tocan el cielo. La altura imponente implica una cosa: que el agua que lleva los nutrientes llegue hasta la hoja más alejada de las raíces. La gravedad no es la mejor aliada ¿Cómo hacen estos árboles para mantener hidratadas a las hojas que tocan el cielo? La respuesta está en las hojas de los árboles, cuya estructura es diferentes a lo largo de éstos. 

Los árboles más altos de la especie Sequoia sempervirens, quecrecen al norte de California, presentan una acumulación de agua en la superficie de las hojas de lo más alto cuando hay mañanas con neblina. Se sabe que las hojas pueden absorber humedad, pero no se tenía claro a dónde va el agua.

Un grupo de investigadores japoneses y estadounidenses colectaron hojas a diferentes alturas del cuerpo de diferentes secoyas. Las remojaron en agua y posteriormente las colocaron en una cámara de presión para observar cuánta agua podían sacar de ellas.

Los resultados mostraron que las hojas de lo más alto retuvieron el agua mejor que las de la base. Esto se debe a que el conducto que transporta el agua es más espacioso en las hojas cercanas al suelo, pero se vuelve más delgado hacia lo alto. Por otro lado, el tejido de la hoja que almacena agua está presente en grandes cantidades en las hojas más lejanas del suelo, lo que permite que guarden hasta cinco veces más agua de la que usan en un solo día.

Esta habilidad para almacenar humedad del ambiente puede contribuir a que las secoyas en la húmeda California del norte midan hasta treinta metros más que las que viven en el sur del mismo estado norteamericano.

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Fuentes:

Nota fuente de ScienceArtículo del estudio que llegó a las conclusiones aquí mencionadas. 

Imagen de secoyas en el norte de California. Tomada de este sitio.

via Tumblr http://ift.tt/1hes0q2

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