¿Crees que tu vida de adolescente es difícil? Agradece no vivir…

¿Crees que tu vida de adolescente es
difícil? Agradece no vivir entre estas hormigas vampiro

/ Duermes plácidamente en tu habitación.
A tu alrededor, descansan también tus jóvenes hermanos, que se
cuentan por cientos. De repente, el umbral de la habitación se
oscurece y se delinea la silueta de un adulto. Algunos de tus
hermanos despiertan. Intranquilos, se remolonean en el cuarto,
buscando una salida: saben lo que va a pasar. Detrás del primer
adulto entran varios más, que con sus enormes mandíbulas sujetan
los cuerpos de tus desesperados hermanos. Uno de ellos te atrapa a
ti. Sientes la punción de unos enormes y afilados dientes en tu
tórax. La hemolinfa de tu interior comienza a fluir y el adulto la
succiona.
Tu cuerpo sufre espasmos de dolor. ¿Mereces esto? El
cuarto se ha convertido en una trifulca, por tus hermanos que
intentan escapar y los adultos que no los dejan huir. Hay manchas de
hemolinfa por todas partes. Agradeces no tener ojos para ver lo que
sucede. Y de repente, todo termina. Las mandíbulas te sueltan y tu
cuerpo cae en el suelo de tierra. Estás lastimado, pero vivo. Buscas
respuestas a tu alrededor con tus hermanos. Casi deseas no haberte
enterado: los adultos llevarán la hemolinfa que acaban de extraer de
tu núbil cuerpo a los aposentos de la reina y,
poniéndose en fila
para un beso macabro, regurgitarán el líquido directamente en su
boca.
Lo que te aterra no es esa siniestra forma de mantener
alimentada a la monarquía, sino que súbitamente caes en cuenta del
funesto futuro: tú harás lo mismo con tus crías.

Esto que suena a pesadilla es una
realidad para un tipo de hormigas llamadas adecuadamente hormigas vampiro u
hormigas “Drácula”
. Fueron descubiertas hace poco más de una década
en la selva lluviosa de Madagascar, y de inmediato entraron al
gabinete de los horrores artrópodos. Y si su comportamiento
transilvánico pareciera poco, esperen, hay más.

Las hormigas drácula pasan casi toda
su vida bajo tierra
, como si trataran de esconder su comportamiento
al resto del mundo, y se lo reservaran sólo a aquellos dispuestos a
entrar en las profundidades del suelo y los clichés vampíricos. El
entomólogo Brian Fisher, curador de la colección de insectos de la
Academia de California de las Ciencias, cuenta que tal vez nunca las
hubiera sacado del tronco podrido donde las halló de no ser por las
copiosas lluvias que llegaron a Madagascar después de un largo
tiempo de sequía.

En realidad, su comportamiento vampírico (que para atenuar un poco lo tétrico Fisher llama, socarronamente, “canibalismo no letal”) sólo lo
reservan para nutrir a la reina, pues los demás miembros de la
colonia se alimentan de otros artrópodos subterráneos. Es posible
que entre sus presas estén ciempiés, que las superan en tamaño
ampliamente.

Fisher, que ha estudiado estas hormigas
por varios años, ha descubierto decenas de especies, muchas de ellas
en Madagascar misma. Este mes, reportó el hallazgo de seis especies
más
, que resaltan por ser sumamente minúsculas. En la uña del dedo
meñique cabrían cómodamente unas ochenta mil. Quién sabe cuántas
miles de colonias de estas diminutas hormigas chupahemolinfa anden
arrastrándose entre los resquicios del suelo de Madagascar, pero
probablemente sean muchas. Ejércitos enteros de hormigas ciegas, que
le roban la comida a sus larvas para llevársela a la reina,
y de las
que no hubiéramos sabido nada de no ser porque a los entomólogos
como Fisher les gusta meter la mano profundo en la tierra para ver qué alimañas nuevas puedan encontrar.
Descubrimientos como este son los que le dan su macabra fama a la
entomología. Hormigas drácula. Tratemos de no tener pesadillas con
ellas.

________________________

Aquí la nota fuente.

Fisher y sus colegas reportan el más
reciente descubrimiento en este artículo en la revista Zookeys.

Aquí algunas fotos de estas hormigas,
de la familia Amblyoponinae. 

Imagen tomada de este sitio.

via Tumblr http://ift.tt/1Cus67w

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s